Ta avstamp hos familjen Lauro på Lilla Äppelgården

I Kungsnäs, Selånger, bor Emelie och Patrik Lauro med sina två barn. Hem till dem kommer pilgrimer från hela världen för sova en natt innan de startar den långa färden mot Trondheim.

Alldeles i närheten av S:t Olavsledens start i Selånger bor Emelie och Patrik Lauro tillsammans med sina två barn i ett stort hus, på Lilla Äppelgården. Gården är lantligt belägen och i husets nedervåning har familjen välkomnat pilgrimer sedan 2015.

– Läget nära leden gjorde att det kändes självklart att hjälpa till. Gästfriheten finns här och nedervåningen står annars oftast tom, berättar Emelie Lauro.

På lilla Äppelgården finns ett gästrum med bäddsoffa för två personer, privat dusch och toalett samt ett stort allrum. Gäster har även tillgång till familjens trädgård med utemöbler och grillmöjligheter.

I allrummet finns olika turistbroschyrer om Sundsvall och några av de platser pilgrimerna kommer passera på sin väg till Trondheim.

– Många uppskattar allrummet för att kunna lägga ut alla saker och packa om inför starten, säger Emelie Lauro. Hon tipsar om att packa lätt och rätt, då vandringen ofta visar sig vara mer utmanande än man först tror.

­– De är alltid på bra humör när de kommer till oss. De är laddade och peppade, det är en härlig känsla, berättar Emelie Lauro som fascineras över spridningen av gäster, allt från en tonårstjej till en 80-årig dam har bott hos dem.

– Det är både de som söker äventyr och de som av olika anledningar gett sig ut på en andlig resa. Många vill dela med sig av allt från kärlek till sorg, säger Emelie Lauro.

En kvinna från Holland som passerade Lilla Äppelgården förra sommaren lämnade extra avtryck. Hon hade förlorat sin dotter i hudcancer, bara trettio år gammal. Kvinnan vandrade till sin dotters minne där varje dag symboliserade ett år av dotterns liv.

– Det var så starkt. Det är vid såna möten man påminns om allt man har att vara tacksam över.

Stolpen med pilgrimsmärket tar vandrarna genom den lummiga trädgården på väg till den egna ingången på nedervåningen.

Både Emelie och Patrik har ett förflutet från service- och besöksnäringen och de hjälper gärna till på de sätt de kan. Exempelvis genom att ringa och boka boende för nästa stopp.

– Jag tror att om man är nyfiken och själv tycker om att resa, då uppskattar man detta, säger Emelie. Det bästa är att vi får träffa människor som vi annars aldrig skulle träffa.

På köpet får sönerna Oliver och Dominik, sju och fem år, öva sig i engelska och lära sig tyska ord utöver svenska och slovakiska som pratas i hemmet.

Emelie tipsar pilgrimer om att inte missa Stenstan i Sundsvall. Det är ett kulturarv från slutet av 1800-talet då Sundsvall återuppbyggdes helt i sten efter en brand. Staden återuppbyggdes som en miniatyr av en europeisk storstad. Hon rekommenderar även Pilgrimscentret i Selånger som ett bra avstamp i vandringen.

Mer om Lilla Äppelgården på www.lillaappelgarden.se